אלף-בית ספרים סופרים מאיירים עניין                                                                                                                         kkkk
א 
ב 
ג 
ד 
ה 
ו 
ז 
ח 
ט 
י 
כ 
ל 
מ 
נ 
ס 
ע 
פ 
צ 
ק 
ר 
ש 
ת 
 

הבריחה הגדולה

כתבה: סוזן סֶלפורס
איורים: דן סַנטָט
מאנגלית: נֹעָה שביט
מודן 2014
208 עמוד, מנוקד

הצל המוזר חצה את השמיים.
בֶּן מצמץ פעם אחת, פעמיים, שלוש פעמים, למקרה שאיזה ריס תועה נכנס לו לעין. אבל זה לא היה ריס. משהו זז בין העננים - משהו עם מוטת כנפיים עצומה וזנב ארוך. בֶּן הצמיד את אפו לחלון המכונית. 'סבא? ראית את זה?' 

הוריו של בֶּן סילברסטין בן העשר שלחו אותו לבלות את הקיץ אצל סבו, בעיירה קטנה המרוחקת מביתם שבלוס אנג'לס. כשאסף את בן משדה התעופה סיפר סבא (הקונה נקניקיות כשרות ונאנח ב'אוי גֵוַאלְד') שאין הרבה מה לעשות בעיירה בָּטֶנְוִיל (=עיר הכפתורים); לאחר שמפעל הכפתורים נסגר עזבו את העיירה תושביה הצעירים כדי למצוא עבודה במקומות אחרים, ונותרו בה כמעט רק קשישים. בן חשב ש'היא נראתה כמו העיר העצובה ביותר בעולם [...] רוב החנויות הקטנות שלאורך הרחוב הראשי היו ריקות, וחלונות הראווה היו מכוסים שלטים: 'סגור', 'להשכרה', 'מכירת חיסול'.' 
בן גילה שביתו של סבא קטן וישן, שאין בו טלוויזיה גדולה ושבכל העיירה אין אפילו בריכת שחייה. סבא אמנם הציע לבן להצטרף אליו לבינגו ולמשחקי קופסה במועדון הגמלאים, אבל בן התקשה להיראות נלהב. סבא אמר: 'תתעודד, בחורצ'יק. לא יהיה כל כך נורא. אתה תמצא מה לעשות. ילדים תמיד מוצאים מה לעשות. תעסיק את עצמך בזמן שההורים שלך פותרים את הבעיות שלהם, ותחזור הביתה לתחילת שנת הלימודים לפני שתבין מה קורה'. 

ובכל זאת, בֶּן לא הצליח להשתעמם אפילו יום אחד. התברר שלא היה היחיד שראה את אותו 'משהו עם מוטת כנפיים עצומה וזנב ארוך'. פֶּרְל פֶּטֶל, הילדה מהחנות 'הכול בדולר' שאפילו סבא ידע שהיא 'קצת עושה צרות', חשבה שמדובר בדרקון: 'כבר ראיתי אותו בעבר,' אמרה, 'בשבוע שעבר ראיתי את היצור הזה נוחת על גג מפעל הכפתורים הישן. נראה לי שהוא חי שם'. פרל הציעה לבן להצטרף אליה ולבדוק את העניין; אחרי שנתקל בטיפוס מוזר ששמט מכיסו מרשם להכנת חלב דרקונים מלאכותי, ואחרי שהציל מבין שיני החתול של סבא דרקון בן יומו - יורק אש! - יצאו שני הילדים להרפתקה. הם בדקו מה מתרחש מאחורי הגדרות של מפעל הכפתורים הישן, גילו ש'עולם הדמיון' הוא מקום אמיתי, נשלחו ללכוד את הסַסְקְוָאץ' הנמלט והתקבלו לעבודה מלהיבה במרפאה לחיות דמיוניות, במסווה של שוליות בבית חולים ל... תולעים. 

הספר הוא ראשון בסדרה מרפאה לחיות דמיוניות, המתארת את עלילותיהם המסעירות של בֶּן ושל פֶּרְל במקום שבו נפגשים המציאות והדמיון. הסיפור כתוב היטב, הלשון שאינה מתחנפת לקוראים מאתגרת אותם במידה; גם הלא מנוסים שבהם יזהו את הקשר בין 'אפרוח' ל'אֶבְקוֹעַ', כשההקשר הוא צאצא של יצור מעופף. עיצוב הספר נעשה תוך התכוונות לקוראים צעירים. איוריו של דן סנטט בעיפרון שחור המופיעים כמעט בכל כפולה הולמים את האווירה, גודל האות ופריסת הטקסט על פני העמוד מתחשבים בבני שש עד שמונה המשתוקקים לקרוא בכוחות עצמם פנטזיה המתאימה להם. 

סוזן סלפורס
היא סופרת אמריקנית ילידת גרמניה. כותבת בעיקר פנטזיה לילדים ולמבוגרים, ומצהירה שבין הסופרים האהובים עליה צ'רלס דיקנס ורואלד דאל. 

הבריחה הגדולה - מרפאה לחיות דמיוניות, ספר 1 מתאים למאזינים מגיל חמש ולקוראים עד גיל שמונה.
נירה לוין